Тема:

Коммуникация в среде животных 2 месяца назад

Музыкальная битва: светляки отпугивают летучих мышей "устрашающей песней"


Фото Pixabay.

Биолюминесценция светляков отпугивает хищников и привлекает потенциальных партнёров. Однако для борьбы с летучими мышами нужны совсем другие средства.

Биолюминесценция светляков отпугивает хищников и привлекает потенциальных партнёров. Однако для борьбы с летучими мышами нужны совсем другие средства.
Фото Brandon Alms/ Tel Aviv University.

Биолюминесценция светляков отпугивает хищников и привлекает потенциальных партнёров. Однако для борьбы с летучими мышами нужны совсем другие средства.

Учёные из Тель-Авивского университета обнаружили, что светляки придумали секретное оружие против ловких и опасных хищников своей экосистемы. Изначально исследователи изучали особенности эхолокации летучих мышей в тропических лесах Вьетнама, но во время записи заметили нечто необычное.

Микрофоны, записывающие высокочастотный писк летучих мышей, уловили другой, незнакомый звук, издаваемый, как позднее выяснилось, насекомыми, а именно светляками.

Используя скоростную видеосъёмку, исследователи определили, что ультразвук создают крылья светляков во время полёта. Что самое любопытное, сами светляки не могут слышать звуки на такой высокой частоте. Получается, эти звуки предназначены не для общения с сородичами.

Учёные исследовали в лабораторных условиях три вьетнамских рода светляков (Curtos, Luciola, Sclerotia) и один род из Израиля (Lampyroidea). Выяснилось, что все они издают в полёте ультразвук, который не слышат сами.

Биолюминесценция светляков отпугивает хищников и привлекает потенциальных партнёров. Однако для борьбы с летучими мышами нужны совсем другие средства.

Исследователи предположили, что звук может предназначаться для отпугивания летучих мышей, которые нередко лакомятся светляками.

Такое предположение возникло в связи с тем, что у летучих мышей плохо развито зрение, а вот слух у них отличный. В то же время главным способом "общения" светляков с миром является биолюминесценция. Своим светом насекомые сообщают партнёрам о готовности к спариванию, а врагам о том, что их лучше не есть.

Светляков и в самом деле не стоит есть: они ядовиты. Поэтому свет, исходящий от них, может служить предупреждающим сигналом для хищников.

Такая биологическая особенность называется апосематизм, или предостерегающая окраска. Однажды съев такого невкусного или даже ядовитого зверя, хищник надолго запомнит, что "такое" больше нельзя брать в рот.

Очевидно, этот защитный механизм не работает против полуслепых летучих мышей. Поэтому вполне возможно, что светляки нашли способ предупреждать своих главных врагов доступным именно для них способом.

В исследовании, опубликованном в издании iScience, нет прямых доказательств, что светляки выработали способность издавать ультразвук именно для защиты от нападения летучих мышей. Однако удивителен сам факт, что эти насекомые издают звук, который не способны услышать сами. При этом его хорошо слышат летучие мыши, и могут легко найти его источник. Весьма странная связь, которую ещё предстоит изучить биологам.

"Способность издавать предупреждающий сигнал, недоступный самому отправителю, обычно встречается у растений, но крайне редко встречается у животных. Наше открытие "музыкальной битвы" между светляками и летучими мышами прокладывает путь для дальнейших исследований и возможных открытий других защитных механизмов, выработанных животными для борьбы с хищниками", – отметила ведущий автор работы Ксения Криворучко (Ksenia Krivoruchko).

Больше новостей из мира науки вы найдёте в разделе "Наука" на медиаплатформе "Смотрим".